Joyeux Noel French Christmas Music

Joyeux Noel French Christmas Music
Composer Michel Corrette, Pierre Dandrieu
Artist Christian Lambour organ
La Fantasia
Rien Voskuilen conductor
Aradia Ensemble
Kevin Mallon conductor
Format 3 CD
Cat. number 95569
EAN code 5028421955698
Release September 2017

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About this release

In the popular imagination, French Christmas music may now be almost wholly defined by Minuit, chrétiens and favourites such as Petit Papa Noël covered by Charles Aznavour and Johnny Hallyday, but the festive season was marked in the Baroque era with great merriment, principally through the genre of Noëls: sacred collections of secular songs, celebrating often vernacular aspects of the Nativity such as the Shepherds, especially by giving the occasion to compose in the always popular pastoral vein, in simple keys such as F major and in the lilting siciliano rhythm.

Many such Noëls may be enjoyed on this special collection of both choral and instrumental music, concentrating on the High Baroque era. Corrette, Dandrieu and Balbastre all wrote exuberant Noels for organ; Michel Corrette developed the idea further with narrative-led instrumental symphonies, which are collected complete on CD2 and performed by a historically informed ensemble.

The collection begins with the Toronto-based Aradia Ensemble. They built their 1999 recording of Marc-Antoine Charpentier around his best-known work, the Messe de Minuit (Midnight Mass). The director Kevin Mallon gave it a specially Canadian flavour by interpolating a version of the French carol with a text in the tribal language of the Huron Indians. ‘Colourful performances,’ was the original verdict of Gramophone, on which ‘the soloists and chorus sing with consistent clarity.’ Operatically inclined singers will note the presence in the ensemble of Jane Archibald, who has since become known worldwide as a coloratura soprano of distinction, especially in the role of Zerbinetta in Strauss’s Ariadne auf Naxos. The final disc of Joyeux Noël is an organ recital, moving through the ages from Dandrieu to the grandest examples of late-Romantic organ masses and Christmas pieces by Franck and Dubois. It’s a uniquely compilation, fully annotated, sure to bring a touch of distinction to a festive stocking.

A compilation of popular music written for Christmas time by French Baroque and Romantic composers.
Presented are the ever popular “Messe de Minuit” by Charpentier, the Six Symphonies de Noël by Michel Corrette, charming and atmospheric depictions of the Christmas story, and a fine selection of Noëls for organ, genre pieces of a pastoral nature, either festive or intimate, by Dandrieu, Balbastre, Boëly, Guilmant, Dubois and Franck.
The perfect musical companion for a true “Joyeux Noël”!

Track list

Disk 1

  1. Te deum in D Major, H. 146
  2. Dixit dominus, H. 204
  3. Messe de minuit pour noël, H. 9: I. Kyrie
  4. Messe de minuit pour noël, H. 9: II. Gloria
  5. Messe de minuit pour noël, H. 9: III. Credo
  6. Messe de minuit pour noël, H. 9: IV. Noël. Laissez paître vor bêtes
  7. Messe de minuit pour noël, H. 9: V. Sanctus and Benedictus
  8. Messe de minuit pour noël, H. 9: VI. Agnus dei

Disk 2

  1. Sinfonia I: I. À la venue de noël. Moderato
  2. Sinfonia I: II. Le roy des cieux vient de naître. Andante
  3. Sinfonia I: III. Voici le jour solennel. Moderato
  4. Sinfonia I: IV. Adam fut un pauvre homme. Allegro
  5. Sinfonia II: I. Où s’en vont ces gais bergers. Allegro
  6. Sinfonia II: II. Noël polonaise. Largo
  7. Sinfonia II: III. Laissez paître vos bêtes. Allegro
  8. Sinfonia III: I. Quand je m’éveillai et eus assez dormi. Moderato
  9. Sinfonia III: II. Vous qui désirez sans fin. Andante
  10. Sinfonia III: III. Noël allemande. Largo
  11. Sinfonia III: IV. Noël de St. Cyr. Allegro
  12. Sinfonia III: V. Cette journée. Allegro
  13. Sinfonia III: VI. Puer nobis nascitur. Moderato
  14. Sinfonia III: VII. Chantons je vous prie. Allegro
  15. Sinfonia III: VIII. Joseph est un bon compagnon. Allegro
  16. Sinfonia IV: I. Une jeune pucelle. Moderato
  17. Sinfonia IV: II. Je me suis levé par un matinet. Allegro
  18. Sinfonia IV: III. Chrétiens qui suivez l’église. Adagio
  19. Sinfonia IV: IV. Nous sommes en voie. Allegro
  20. Sinfonia IV: V. Noël allemande. Largo
  21. Sinfonia IV: VI. Noël américain. Allegro
  22. Sinfonia IV: VII. Nouveau noël sur un ancient air de M. Lully. Allegro
  23. Sinfonia V: I. Chantons je vous prie noël hautement. Moderato
  24. Sinfonia V: II. Bergers allons voir dans ce lieu. Andante
  25. Sinfonia V: III. Joseph est bien marié. Allegro
  26. Sinfonia V: IV. Un jour dieu se résolut
  27. Sinfonia V: V. Michau qui causoit ce grand bruit. Allegro
  28. Sinfonia V: VI. Or, nous dites, Marie. Adagio
  29. Sinfonia V: VII. Chantons de voix hautaine. Vivace
  30. Sinfonia V: VIII. Noël Suisse. Allegro
  31. Sinfonia VI: I. Tous les bourgeois de Chartres. Allegro
  32. Sinfonia VI: II. Quoy ma voisine es-tu fâchée. Amorozo
  33. Sinfonia VI: III. Noël de Saintonge. Allegro
  34. Sinfonia VI: IV. Bon Joseph écoutez-moi

Disk 3

  1. Livre de noëls pour l’orgue et le clavecin: I. Puer nobis nascitur
  2. Livre de noels: I. Nous sommes en voie
  3. Nouveau livre de noels: I. Chantons je vous prie noël hautement
  4. Recueil de noëls – Suite No. 1: I. Joseph est bien marié
  5. 9 Offertoires de caractères gradués pour l’avent et le temps de noël: I Sur un noël
  6. 9 Offertoires de caractères gradués pour l’avent et le temps de noël: II. Pour le deuxième dimanche de l’avent
  7. 9 Offertoires de caractères gradués pour l’avent et le temps de noël: III. Or, dites nous Marie
  8. 9 Offertoires de caractères gradués pour l’avent et le temps de noël: IV. Vous qui désirez sans fin
  9. 9 Offertoires de caractères gradués pour l’avent et le temps de noël: V. Chantons de voix humaine
  10. 9 Offertoires de caractères gradués pour l’avent et le temps de noël: VI. Noël, cette journée
  11. Livre de noels, Op. 60, Vol.1: VI. Noël écossais
  12. Offertoire sur un Noël Breton in A Minor
  13. Noël angevin
  14. Vieux noël
  15. Noël angevin, quasi allegro
  16. 12 Pièces nouvelles pour orgue ou piano-pédalier: VII. Noël
  17. Messe du jour de noël, Op. 11: V. Dernier kyrie
  18. Messe du jour de noël, Op. 11: VI. Domine deus, rex coelestis
  19. Messe du jour de noël, Op. 11: VII. Domine deus, agnus dei
  20. Messe du jour de noël, Op. 11: VIII. Quoniam
  21. Messe du jour de noël, Op. 11: IX. Tu solus latissimus