Schumann: Das Paradies und die Peri

Composer Robert Schumann
Artist Rundfunk-Sinfonie Orchester
Wolf-Dieter Hauschield conductor
Rundfunkchor Leipzig
Jörg-Peter Weigle chorus master
Format 2 CD
Cat. number 95306
EAN code 5028421953069
Release March 2016

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About this release

Schumann may not be best known for his operas; and indeed, this genre-defying work was designated by the composer as an ‘oratorio’ rather than a fully-fledged operatic work. The unusual storyline is taken from the “Lalla Rookh”, an Oriental romantic poem by Thomas Moore, and depicts a fairy, the Peri, trying to enter Heaven. The opera is light on grand arias; what it does revel in is beautiful vocal lines supported by orchestral music so lush that it could have formed a symphonic work on its own. Das Paradies was a pivotal moment for Schumann, as his expert matching of delicate melodies to the rich orchestral texture marked his status as a composer of dramatic music, spurring him on to compose his successful opera Genoveva. The joy of Das Paradies is to be found in its intimate setting – as different from Wagner as dramatic music could be in 19th-century Germany – and soaring, evocative vocal lines.

Brilliant Classics is pleased to reissue this historic recording of Wolf-Dieter Hauschild directing the Rundfunk-Sinfonie-Orchester Leipzig. Magdaléna Hajóssyová is the eponymous Peri, described by Gramophone in this recording as producing a ‘pure-toned, youthful vulnerability’; Eberhard Büchner, as the narrator, is ‘ingratiatingly-toned’ and ‘eloquent’, and Hauschild’s feeling for the score’s deeper undertones is ‘never in doubt’. This recording makes a fine addition to any operatic collection, or for those looking to expand on Schumann’s piano or vocal works.

Schumann’s Das Paradies und die Peri is a highly original form of a dramatic cantata for soloists, choir and orchestra, based on a tale from Lalla Rookh by Thomas Moore. The Peri is a creature from Persian Mythology. Expelled from Paradise the Peri tries to regain entrance by giving the gift that is most dear to heaven, the tear from the cheek of a repentant old sinner who has seen a child crying. Schumann had great success with this large scale dramatic work, which has a continuous flow of music, without recitatives and arias. No wonder Wagner liked it greatly.
This recording from 1981 features the best vocal soloists of the former DDR, the Leipzig Rundfunk-Sinfonie-Orchester and conductor Wolf-Dieter Hauschild: another treasure from the archives of Berlin Classics!

Other information:
Recorded in Germany in 1981.
Contains notes about the music.
Libretto available at www.brilliantclassics.com.

Track list

Disk 1

  1. Das Paradies und die Peri, Op. 50, Pt. 1: Vor Edens Tor im Morgenprangen (Alto)
  2. Das Paradies und die Peri, Op. 50, Pt. 1: Wie glücklich sie wandeln, die sel’gen Geister (Peri)
  3. Das Paradies und die Peri, Op. 50, Pt. 1: Der hehre Engel, der die Pforte des Lichts bewacht (Tenor) – Dir, Kind des Stamms, schön, doch voll Sünden (Angel)
  4. Das Paradies und die Peri, Op. 50, Pt. 1: Wo find’ ich sie? Wo blüht, wo liegt die Gabe (Peri)
  5. Das Paradies und die Peri, Op. 50, Pt. 1: So sann sie nach und schwang die Flügel (Tenor) – O süßes Land! O Götterpracht! (Quartet)
  6. Das Paradies und die Peri, Op. 50, Pt. 1: Doch seine Ströme sind jetzt rot (Chorus)
  7. Das Paradies und die Peri, Op. 50, Pt. 1: Und einsam steht ein Jüngling noch (Tenor/Chorus) – Du schlugst des Landes Bürger (Young Man)
  8. Das Paradies und die Peri, Op. 50, Pt. 1: Weh, weh, weh, er fehlte das Ziel (Chorus)
  9. Das Paradies und die Peri, Op. 50, Pt. 1: Die Peri sah das Mal der Wunde (Tenor) – Sei dies, mein Geschenk, willkommen dorten (Peri/Quartet)
  10. Das Paradies und die Peri, Op. 50, Pt. 2: Die Peri tritt mit schüchterner Gebärde vor Edens Tor (Tenor) – Gern grüßen wir, die so gegangen (Angel/Chorus)
  11. Das Paradies und die Peri, Op. 50, Pt. 2: Ihr erstes Himmelshoffen schwand (Tenor) – Hervor aus den Wässern geschwind (Chorus) – Ach Eden, ach Eden (Peri)
  12. Das Paradies und die Peri, Op. 50, Pt. 2: Fort streift von hier das Kind der Lüfte (Tenor) – Für euren ersten Fall (Peri)
  13. Das Paradies und die Peri, Op. 50, Pt. 2: Die Peri weint (Tenor) – Denn in der Trän’ ist Zaubermacht (Quartet)
  14. Das Paradies und die Peri, Op. 50, Pt. 2: Im Waldesgrün am stillen See (Alto) – Ach, einen Tropfen nur aus der See (Young Man)
  15. Das Paradies und die Peri, Op. 50, Pt. 2: Verlassener Jüngling (Mezzo-soprano) – Doch sieh, wer naht dort leise schleichend (Tenor) – Du hier? (Young Man)
  16. Das Paradies und die Peri, Op. 50, Pt. 2: O lass mich von der Luft durchdringen (Maiden) – Sie wankt – sie sinkt (Tenor)
  17. Das Paradies und die Peri, Op. 50, Pt. 2: Schlaf nun und ruhe in Träumen voll Duft (Peri/Chorus)

Disk 2

  1. Das Paradies und die Peri, Op. 50, Pt. 3: Schmücket die Stufen zu Allahs Thron (Chorus)
  2. Das Paradies und die Peri, Op. 50, Pt. 3: Dem Sang von ferne lauschend (Tenor) – Noch nicht! Treu war die Maid (Angel)
  3. Das Paradies und die Peri, Op. 50, Pt. 3: Verstoßen! Verschlossen aufs neu das Goldportal! (Peri)
  4. Das Paradies und die Peri, Op. 50, Pt. 3: Jetzt sank des Abends gold’ner Schein (Bass)
  5. Das Paradies und die Peri, Op. 50, Pt. 3: Und wie sie niederwärts sich schwingt (Tenor) – Peri, ist’s wahr, dass du in den Himmel willst? (Quartet) – Mit ihrer Schwestern Worten wächst ihr Schmerz (Baritone)
  6. Das Paradies und die Peri, Op. 50, Pt. 3: Hinab zu jenem Sonnentempel! (Peri) – Sie schwebt herab im frohen Hoffen (Tenor) – Doch horch, wie Versperruf zum Beten (Mezzo-soprano) – Und was fühlt er, der sünd’ge Mann (Tenor) –’s war eine Zeit, du selig Kind (Man)
  7. Das Paradies und die Peri, Op. 50, Pt. 3: O heil’ge Tränen inn’ger Reue (Quartet/Chorus)
  8. Das Paradies und die Peri, Op. 50, Pt. 3: Es fällt ein Tropfen aufs Land Ägypten (Peri) – Und sieh, demütig betend kniet der Mann (Tenor/Chorus)
  9. Das Paradies und die Peri, Op. 50, Pt. 3: Freud’, ew’ge Freude, mein Werk ist getan (Peri) – Willkommen, willkommen unter den Frommen! (Chorus)