Albinoni: 12 Cantatas for Soprano and Contralto Op.4

Albinoni: 12 Cantatas for Soprano and Contralto Op.4
Composer Tomaso Giovanni Albinoni
Artist Silvia Frigato soprano
Elena Biscuola contralto
Fancesco Galligioni cello
Roberto Loreggian harpsichord
L'Arte dell'Arco
Format 2 CD
Cat. number 95600
EAN code 5028421956008
Release July 2019

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About this release

The ‘other’ Albinoni, revealed here as an accomplished composer for the voice in the tradition of the Venetian baroque.

If we think of Albinoni beyond the ubiquitous and apocryphal Adagio (not so much arranged as concocted by a 20th-century musicologist, Giazotto), we may remember collections of lively oboe and violin concertos, maybe also some trio sonatas and works featuring solo flute and trumpet. But Albinoni, the composer of cantatas and operas?

This quartet of Italian musicians puts the record straight with a new recording of secular cantatas. In fact Albinoni married a soprano, Margherita Raimondi, and apparently had a fine singing voice himself. He composed around 50 cantatas, but only this Op.4 collection of twelve reached publication stage.

The cantatas follow a conventional pattern of paired recitatives and da capo arias, two or three per cantata, mostly themed on love lost and (sometimes) found. The texts are anonymous but they evidently draw on a knowledge of Tasso as well as earlier poets such as Dante and Petrarch.

Six cantatas are written for high, and six for low, female voice. Albinoni refrains from making the kind of demands on vocal technique as Handel or even Vivaldi, but he proves himself adept at evoking not only the languor and pathos inflicted by Cupid’s arrow but also a sense of context in the instrumental accompaniments. The bass part of the second cantata suggests an Arcadian burgeoning of spring, before a storm breaks in the following movement. A lover’s changing moods are portrayed through sinuous accompaniments to the voice, and a full armoury of ornaments and harmonic devices is deployed to paint the affecting picture of a sighing, lovelorn protagonist.

The harpsichordist and director Roberto Loreggian has an extensive discography on Brilliant Classics embracing all the great names of Baroque music, including Albinoni – the Op.1 Trio Sonatas (BC94789) – but also exploring much less-familiar repertoire such as the cello sonatas of Salvatore Lanzetti (BC95525). According to Gramophone’s review of the Albinoni album, ‘Cellist Francesco Galligioni dances the bass-line along, and there’s some immensely musical underpinning from keyboardist Roberto Loreggian.’

Nowadays Albinoni is foremost known for his instrumental works, but he wrote a staggering amount of vocal works, some 80 operas and a large quantity of Cantatas.
This new recording presents 12 Cantatas for solo voice, cello and harpsichord, works which show the great melodic genius of Albinoni, who himself was a singer and vocal teacher as well. The subject of most of the cantatas is Love, its sweetness and eroticism as well as its fear, despair and bitterness. Six cantatas for soprano and another six for contralto.
Contralto Elena Biscuola is specialized in Early Music and collaborated with Ton Koopman, Rinaldo Alessandrini and Alan Curtis. Mezzo soprano Silvia Frigato worked with Philippe Herreweghe, Ottavio Dantone, Rinaldo Alessandrini and others.

Track list

Disk 1

  1. Amor, sorte, destino! Op. 4: I. Recitativo. Amor, sorte, destino!
  2. Amor, sorte, destino! Op. 4: II. Aria (Largo). M’è più caro, o dio bambino
  3. Amor, sorte, destino! Op. 4: III. Recitativo. Ma ohimè ch’invan sospiro
  4. Amor, sorte, destino! Op. 4: IV. Aria (Allegro). S’il mio penar
  5. Del chiaro rio, Op. 4: I. Aria (Allegro ma non presto). Del chiaro rio il mormorio
  6. Del chiaro rio, Op. 4: II. Recitativo. E tu, crudel mia filli
  7. Del chiaro rio, Op. 4: III. Aria (Larghetta). Senza offesa del tuo bello
  8. Del chiaro rio, Op. 4: IV. Recitativo. Rispondi, o mia tiranna
  9. Del chiaro rio, Op. 4: V. Aria (Largo). Et è trionfo vil volermi morto
  10. Lontananza crudel, Op. 4: I. Recitativo. Lontananza crudel
  11. Lontananza crudel, Op. 4: II. Aria (/). Lontananza crudel
  12. Lontananza crudel, Op. 4: III. Aria (Larghetta). Core amabile del caro bene
  13. Lontananza crudel, Op. 4: IV. Recitativo. Irene amata Irene
  14. Lontananza crudel, Op. 4: V. Aria (Adagio). Pianger lungi dal nume che s’ama
  15. Ove rivolgo il piede, Op. 4: I. Recitativo. Ove rivolgo il piede
  16. Ove rivolgo il piede, Op. 4: II. Aria (Larghetta). Io non dovrei
  17. Ove rivolgo il piede, Op. 4: III. Recitativo. Chiamo lo sdegno e l’ira
  18. Ove rivolgo il piede, Op. 4: IV. Aria (Allegro). Così languir mi fa
  19. Parti mi lasci, Op. 4: I. Recitativo. Parti, mi lasci
  20. Parti mi lasci, Op. 4: II. Aria (Largo). Vanne ch’io resto a piangere
  21. Parti mi lasci, Op. 4: III. Recitativo. Disciolta in amarissimi sospiri
  22. Parti mi lasci, Op. 4: IV. Aria (Allegro e non presto). Deh caro ben mia vita
  23. Poiche’ al vago seren, Op. 4: I. Recitativo. Poiché al vago seren di due pupille
  24. Poiche’ al vago seren, Op. 4: II. Aria. Fille cara
  25. Poiche’ al vago seren, Op. 4: III. Recitativo. Misero ben veggio
  26. Poiche’ al vago seren, Op. 4: IV. Aria (Andante). Alma di questo core

Disk 2

  1. Son qual tantalo novella, Op. 4: I. Aria (Largo). Son qual tantalo novella
  2. Son qual tantalo novella, Op. 4: II. Recitativo. Di stravagante affanno
  3. Son qual tantalo novella, Op. 4: III. Aria (Allegro). La pena del mio cor
  4. Mi da’ pena quando spira, Op. 4: I. Aria (Largo). Mi dà pena quando spira
  5. Mi da’ pena quando spira, Op. 4: II. Recitativo. Forse temer non deggio
  6. Mi da’ pena quando spira, Op. 4: III. Aria (Allegro). Del mio cor sarei geloso
  7. Mi da’ pena quando spira, Op. 4: IV. Recitativo. Ma che portento è questo
  8. Mi da’ pena quando spira, Op. 4: V. Aria (Larghetta). Prende sempre più forza
  9. Riedi a me, Op. 4: I. Aria (Larghetta). Riedi a me, luce gradita
  10. Riedi a me, Op. 4: II. Recitativo. Lungi da què begl’occhi
  11. Riedi a me, Op. 4: III. Aria (Allegro). Solo voi, luci mie belle
  12. Dall’arco di un bel ciglio, Op. 4: I. Recitativo. Dall’arco di un bel ciglio
  13. Dall’arco di un bel ciglio, Op. 4: II. Aria (Larghetta). Che tu m’abbia incatenato
  14. Dall’arco di un bel ciglio, Op. 4: III. Recitativo. Sì, mia bella tiranna
  15. Dall’arco di un bel ciglio, Op. 4: IV. Aria (Allegro). Vago amabile mio viso
  16. Filli, chiedi al mio core, Op. 4: I. Recitativo. Filli, chiedi al mio core
  17. Filli, chiedi al mio core, Op. 4: II. Aria (Allegro ma non presto). Senza il vanto di candida fede
  18. Filli, chiedi al mio core, Op. 4: III. Recitativo. La fede è un certo incanto
  19. Filli, chiedi al mio core, Op. 4: IV. Aria (Allegro). Impara a serbar fede
  20. Chi non sa quanto inumano, Op. 4: I. Aria (Largo). Chi non sa quanto inumano
  21. Chi non sa quanto inumano, Op. 4: II. Recitativo. Gli dirà veritiero
  22. Chi non sa quanto inumano, Op. 4: III. Aria (Allegro assai). Tanto dolce è quella piaga
  23. Chi non sa quanto inumano, Op. 4: IV. Recitativo. Così si cangia
  24. Chi non sa quanto inumano, Op. 4: V. Aria. L’inferno delle pene