Berg: Complete Songs

Berg: Complete Songs
Composer Alban Berg
Artist Myung Jae Kho soprano
Elisabetta Lombardi mezzo-soprano
Mark Milhofer tenor
Mauro Borgioni baritone
Filippo Farinelli piano
Format 3 CD
Cat. number 95549
EAN code 5028421955490
Release December 2019

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About this release

The first ever complete presentation of Berg’s extensive song output on CD, including a world premiere recording: a must-hear for all Lieder devotees and students of the Second Viennese School.

As first a Romantic and then a modernist, as a sensualist fascinated by form, Alban Berg produced one of the richest bodies of music in the 20th century. He began composing as a teenager, guided by little more than his piano tuition. By the time he began lessons with Arnold Schoenberg in 1904, he had composed 35 Lieder – more than a third of his total eventual output. Writing to his publisher Emil Hertzka in 1910, Schoenberg observed: ‘Alban Berg is an extraordinarily gifted composer, but the state he was in when he came to me was such that his imagination apparently could not work on anything but lieder. Even the piano accompaniments to them were songlike.’

‘An extraordinarily gifted composer’: no small praise from the notoriously hard-to-please Schoenberg. In fact Berg’s early Lieder undertake their own stylistic journey, from an initial (understandable) debt to Schubert and Schumann, to a more chromatic language which points in the direction of Richard Strauss and Hugo Wolf. Once under Schoenberg’s influence, however, Berg adopted a new approach in his compositions of songs, adding to the consistency of the piano part and handling his thematic material with more counterpoint and rhythmic variation. Here the influence is that of Brahms, a model composer for Schoenberg and his school.

Berg’s further compositional evolution may be traced in the Seven Early Songs, from the Brahms of No.5, ‘Im Zimmer’, to the allusive, Debussyan piano part and floating tonality of No.1, ‘Nacht’. By the time of the Altenberg-Lieder of 1911 Berg’s language of condensed Romanticism had reached maturity, and this was the work, in its orchestral version, that caused such uproar at the infamous Skandalkonzert staged in Vienna in 1913.

The set presents an unrivalled guide to the development of one of the major musical voices of the last century, as well as a still-rarer opportunity to enjoy a plethora of little-known, exquisitely crafted Romantic Lieder. The project is masterminded by the pianist Filippo Farinelli, who also contributes an extensive and authoritative booklet essay, and has gathered a quintet of singers who are equipped to do full justice to the passionate, hot-house world of turn-of-the-century Vienna.

This 3CD set contains the complete songs by Alban Berg (1885-1935), including the complete Jugendlieder.
Throughout this musical journey we witness Berg’s development as a composer, setting out in his Jugendlieder under the influence of Schubert, Schumann, Wagner and Mahler, through his chromatic and enharmonic language inspired by Johannes Brahms, Richard Strauss and Hugo Wolf, towards his own personal style in which the twelve-tone system of his teacher Arnold Schönberg finds its free, fluid and lyrical expression.
The excellent singers include Elisabetta Lombardi, Myung Jea Kho, Mark Milhofer, Mauro Borgioni and speaker Stefanie Köhler.
Another remarkable recording project by pianist Filippo Farinelli, who already make wonderful recordings of the complete songs by Ravel, Jolivet, Dallapiccola and chamber music by Debussy, Koechlin and Jolivet for Brilliant Classics.

Track list

Disk 1

  1. Alban Berg: Jugendlieder: I. Heiliger Himmel
  2. Alban Berg: Jugendlieder: II. Herbstgefühl
  3. Alban Berg: Jugendlieder: III. Unter der Linde
  4. Alban Berg: Jugendlieder: IV. Spielleute
  5. Alban Berg: Jugendlieder: V. Wo der Goldregen steht
  6. Alban Berg: Jugendlieder: VI. Lied der Schiffermädels
  7. Alban Berg: Jugendlieder: VII. Abschied
  8. Alban Berg: Jugendlieder: VIII. Liebeslied
  9. Alban Berg: Jugendlieder: IX. Über meinen Nächten
  10. Alban Berg: Jugendlieder: X. Sehnsucht I
  11. Alban Berg: Jugendlieder: XI. Vielgeliebte, schöne Frau
  12. Alban Berg: Jugendlieder: XII. Sehnsucht II
  13. Alban Berg: Jugendlieder: XIII. Sternenfall
  14. Alban Berg: Jugendlieder: XIV. Sehnsucht III
  15. Alban Berg: Jugendlieder: XV. Ich liebe dich!
  16. Alban Berg: Jugendlieder: XVI. Ferne Lieder
  17. Alban Berg: Jugendlieder: XVII. Ich will die Fluren meiden
  18. Alban Berg: Jugendlieder: XVIII. Geliebte, Schöne
  19. Alban Berg: Jugendlieder: XIX. Schattenleben
  20. Alban Berg: Jugendlieder: XX. Am Abend
  21. Alban Berg: Jugendlieder: XXI. Wenn Gespenster auferstehen
  22. Alban Berg: Jugendlieder: XXII. Vom Ende
  23. Alban Berg: Jugendlieder: XXIII. Vorüber!
  24. Alban Berg: Jugendlieder: XXIV. Scheidelied
  25. Alban Berg: Jugendlieder: XXV. Schummerlose Nächte
  26. Alban Berg: Jugendlieder: XXVI. Nachtgesang
  27. Alban Berg: Jugendlieder: XXVII. Es wandelt, was wir schauen
  28. Alban Berg: Jugendlieder: XXVIII. Liebe
  29. Alban Berg: Jugendlieder: XXIX. Wandert, ihr Wolken
  30. Alban Berg: Jugendlieder: XXX. Im Morgengrauen

Disk 2

  1. Alban Berg: Jugendlieder: XXXI. Grabschrift
  2. Alban Berg: Jugendlieder: XXXII. Traum
  3. Alban Berg: Jugendlieder: XXXIII. Furcht
  4. Alban Berg: Jugendlieder: XXXIV. Augenblicke
  5. Alban Berg: Jugendlieder: XXXV. Die Näherin
  6. Alban Berg: Jugendlieder: XXXVI. Erster Verlust
  7. Alban Berg: Jugendlieder: XXXVII. Süß sind mir die Schollen des Tales
  8. Alban Berg: Jugendlieder: XXXVIII. Er klagt, daß der Frühling so kortz blüht
  9. Alban Berg: Jugendlieder: XXXIX. Ich und du
  10. Alban Berg: Jugendlieder: XL. Fromm
  11. Alban Berg: Jugendlieder: XLI. Über Nacht und Tag 1st version
  12. Alban Berg: Jugendlieder: XLII. Über Nacht und Tag 2nd version
  13. Alban Berg: Jugendlieder: XLIII. Tiefe Sehnsucht
  14. Alban Berg: Jugendlieder: XLIV. Über den Bergen
  15. Alban Berg: Jugendlieder: XLV. Am Strande
  16. Alban Berg: Jugendlieder: XLVI. Reiselied
  17. Alban Berg: Jugendlieder: XLVII. Spuk
  18. Alban Berg: Jugendlieder: XLVIII. Aus “Pfingsten, ein Gedichtsreigen”
  19. Alban Berg: Jugendlieder: XLIX. Winter
  20. Alban Berg: Jugendlieder: L. Fraue, du süße
  21. Alban Berg: Jugendlieder: LI. Wär ich ein Tröpflein Tau
  22. Alban Berg: Jugendlieder: LII. Verlassen
  23. Alban Berg: Jugendlieder: LIII. Regen
  24. Alban Berg: Jugendlieder: LIV. Traurigkeit
  25. Alban Berg: Jugendlieder: LV. Hoffnung
  26. Alban Berg: Jugendlieder: LVI. Flötenspielerin
  27. Alban Berg: Jugendlieder: LVII. Spaziergang
  28. Alban Berg: Jugendlieder: LVIII. Die Soldatenbraut
  29. Alban Berg: Jugendlieder: LIX. So regnet es sich langsam ein
  30. Alban Berg: Jugendlieder: LX. Eure Weisheit

Disk 3

  1. Alban Berg: Jugendlieder: LXI. Grenzen der Menschheit
  2. Alban Berg: Jugendlieder: LXII. Ballade des äußeren Lebens
  3. Alban Berg: Jugendlieder: LXIII. Im Walde
  4. Alban Berg: Jugendlieder: LXIV. Viel Träume
  5. Alban Berg: Jugendlieder: LXVI. Der milde Herbst von Anno 45
  6. Alban Berg: Jugendlieder: LXVII. Was zucken die Braunen Geigen
  7. Alban Berg: Jugendlieder: LXVIII. Leben
  8. Alban Berg: Jugendlieder: LXIX. Holephann
  9. Alban Berg: Jugendlieder: LXX. Mignon
  10. Alban Berg: Jugendlieder: LXXI. Die Sorglichen
  11. Alban Berg: Jugendlieder: LXXII. Trinklied
  12. Alban Berg: Jugendlieder: LXXIII. Schliesse mir die Augen beide
  13. Alban Berg: Jugendlieder: LXXIV. Das stille Königreich
  14. Alban Berg: Jugendlieder: LXXV. Leukon
  15. Alban Berg: 7 Frühe Lieder: I. Nacht
  16. Alban Berg: 7 Frühe Lieder: II. Schilflied
  17. Alban Berg: 7 Frühe Lieder: III. Die Nachtigall
  18. Alban Berg: 7 Frühe Lieder: IV. Traumgekrönt
  19. Alban Berg: 7 Frühe Lieder: V. Im Zimmer
  20. Alban Berg: 7 Frühe Lieder: VI. Liebesode
  21. Alban Berg: 7 Frühe Lieder: VII. Sommertage
  22. Alban Berg: 4 Lieder, Op. 2: I. Dem Schmerz sein Recht
  23. Alban Berg: 4 Lieder, Op. 2: II. Schlafend trägt man mich
  24. Alban Berg: 4 Lieder, Op. 2: III. Nun ich der Riesen Stärksten
  25. Alban Berg: 4 Lieder, Op. 2: IV. Warm die Lüfte
  26. Alban Berg: Altenberg Lieder, Op. 4: I. Seele, wie bist du schooner
  27. Alban Berg: Altenberg Lieder, Op. 4: II. Sahst du nach dem Gewitterregen den Wald?
  28. Alban Berg: Altenberg Lieder, Op. 4: III. Über die Grenzen des Alls
  29. Alban Berg: Altenberg Lieder, Op. 4: IV. Nichts ist gekommen
  30. Alban Berg: Altenberg Lieder, Op. 4: V. Hier ist Friede
  31. Alban Berg: Schliesse mir die Augen beide
  32. Alban Berg: Lied der Lulu
  33. Alban Berg: Klagegesang von der edlen Frauen des Asan-Aga