Couperin: Les Nations

Couperin: Les Nations
Composer François Couperin
Artist Musica Ad Rhenum
Jed Wentz conductor
Format 2 CD
Cat. number 94427
EAN code 5028421944272
Release October 2012

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About this release

Couperin may have been a contemporary of J.S. Bach, but his life stands in marked contrast to that of the great German. A court composer who worked at the fashion capital of the 18th century, Versailles, he was known as a trendsetter – the author of a stylish and refined style where virtuosity and good taste worked in happy coexistence.

This is nowhere better exemplified than in his Les Nations, four trio pieces consisting of a sonata followed by a suite. While three of the Italianate sonatas were composed long before their publication date (1726), Couperin rejects his cultivation of Les Goûts-réünis – a fusion of the two most important styles of that period, French and Italian – for the dances. Here, instead, he opts for an overtly French idiom, one where expression and form are one and the same.

Performing Les Nations are the acclaimed early music group Musica ad Rhenum, an ensemble which aims to move, amuse and delight audiences through blending an informed historical perspective with a lively artistic spirit. Using contemporary instrumentation as well as metronome indications and marked freedom of tempo – typical traits of the French style at that time – Jed Wentz directs some highly charged performances.

Other information:
- Historically informed recording made in 2004.
- Musica ad Rhenum and Jed Wentz play these pieces in chamber music setting, for several string and wind instruments, in the “Authentic Performance Practice”, on period instruments.
- This set is a separate issue from the Complete Chamber Music of Couperin by Musica ad Rhenum, a set which received excellent reviews in the international press, e,g. a Diapason d’Or, and Musicweb wrote: “impressive..Delicious…wonderful. Recordings are clear and beautifully focused...”
- Booklet note by Jed Wentz.

Track list

Disk 1

  1. Premier Ordre: La Françoise: Gravement
  2. Premier Ordre: La Françoise: Gayement
  3. Premier Ordre: La Françoise: Rondement
  4. Premier Ordre: La Françoise: Gayement
  5. Premier Ordre: La Françoise: Gravement
  6. Premier Ordre: La Françoise: Vivement
  7. Premier Ordre: La Françoise: Air gracieusement
  8. Premier Ordre: La Françoise: Gayëment
  9. Premier Ordre: La Françoise: Prelude de M. Hotteterre (Marion Moonen)
  10. Premier Ordre: La Françoise: Allemande sans lenteur
  11. Premier Ordre: La Françoise: Premiere Courante noblement
  12. Premier Ordre: La Françoise: Seconde Courante un peu plus viste
  13. Premier Ordre: La Françoise: Sarabande gravement
  14. Premier Ordre: La Françoise: Gigue gayement
  15. Premier Ordre: La Françoise: Chaconne ou Passacaille moderement
  16. Premier Ordre: La Françoise: Gavote
  17. Premier Ordre: La Françoise: Menuet
  18. Second Ordre: L’Espagnole: Gravement, et mesuré
  19. Second Ordre: L’Espagnole: Vivement
  20. Second Ordre: L’Espagnole: Affectuëusement
  21. Second Ordre: L’Espagnole: Legérement
  22. Second Ordre: L’Espagnole: Repos / gayëment / repos / gayëment
  23. Second Ordre: L’Espagnole: Air tendre
  24. Second Ordre: L’Espagnole: Vivement, et marqué
  25. Second Ordre: L’Espagnole: Allemande gracieusement
  26. Second Ordre: L’Espagnole: Courante noblement
  27. Second Ordre: L’Espagnole: Seconde Courante un peu plus vivement
  28. Second Ordre: L’Espagnole: Sarabande gravement
  29. Second Ordre: L’Espagnole: Gigue lourée modérément
  30. Second Ordre: L’Espagnole: Gavote tendrement, sans lenteur
  31. Second Ordre: L’Espagnole: Rondeau afectuëusement
  32. Second Ordre: L’Espagnole: Bourée gayement Double de la Bourée précédente
  33. Second Ordre: L’Espagnole: Passacaille noblement, et marqué

Disk 2

  1. Troisiéme Ordre: L’Impériale: Gravement
  2. Troisiéme Ordre: L’Impériale: Vivement
  3. Troisiéme Ordre: L’Impériale: Gravement, et marqué
  4. Troisiéme Ordre: L’Impériale: Légérement
  5. Troisiéme Ordre: L’Impériale: Rondement
  6. Troisiéme Ordre: L’Impériale: Vivement
  7. Troisiéme Ordre: L’Impériale: Prélude de M. Couperin (Michael Borgstede)
  8. Troisiéme Ordre: L’Impériale: Allemande sans lenteur
  9. Troisiéme Ordre: L’Impériale: Courante
  10. Troisiéme Ordre: L’Impériale: Seconde Courante plus marqué
  11. Troisiéme Ordre: L’Impériale: Sarabande tendrement
  12. Troisiéme Ordre: L’Impériale: Bourée gayement
  13. Troisiéme Ordre: L’Impériale: Gigue d’une légérété moderée
  14. Troisiéme Ordre: L’Impériale: Rondeau gayement
  15. Troisiéme Ordre: L’Impériale: Chaconne
  16. Troisiéme Ordre: L’Impériale: Menuet
  17. Quatriéme Ordre: La Piémontoise: Gravement
  18. Quatriéme Ordre: La Piémontoise: Vivement
  19. Quatriéme Ordre: La Piémontoise: Gravement
  20. Quatriéme Ordre: La Piémontoise: Vivement, et marqué
  21. Quatriéme Ordre: La Piémontoise: Air gracieusement
  22. Quatriéme Ordre: La Piémontoise: Second Air
  23. Quatriéme Ordre: La Piémontoise: Vravement et marqué
  24. Quatriéme Ordre: La Piémontoise: Légérement
  25. Quatriéme Ordre: La Piémontoise: Allemande noblement, et sans lenteur
  26. Quatriéme Ordre: La Piémontoise: Courante
  27. Quatriéme Ordre: La Piémontoise: Seconde Courante plus gayëment
  28. Quatriéme Ordre: La Piémontoise: Sarabande tendrement
  29. Quatriéme Ordre: La Piémontoise: Rondeau gayement
  30. Quatriéme Ordre: La Piémontoise: Gigue affectuëusement, quoy que légérement