J.M. Bach, J.C. Bach: Complete Organ Music

J.M. Bach, J.C. Bach: Complete Organ Music
Composer Johann Christoph Bach, Johann Michael Bach
Artist Stefano Molardi organ
Format 3 CD
Cat. number 95418
EAN code 5028421954189
Release May 2017

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About this release

A previous Brilliant Classics release from the organist Sergio Militello (BC94483) offered an attractive taster course to the music of the most distinguished family in music history. Now, having recorded the complete organ works of both the family’s supreme craftsman and genius (BC95105), and a North-German predecessor Johann Kuhnau (BC95089), Stefano Molardi turns his attention to two earlier members of the Bach family who have inevitably been obscured by the shadow cast by Johann Sebastian.

In fact as uncle to JS, Johann Christoph Bach exercised a significant influence over his musical education, as composer, organist and indeed organ-designer. Sacred vocal works such as the Requiem have been revived in recent times, but the scant surviving proportion of his keyboard music has received too little critical attention. They comprise a prelude and fugue, and three cycles of variations on chorales. The ‘free’ pieces reveal an inventive spirit, fantasy, a certain skill in handling counterpoint and the use of expressive devices which show him no less open than his nephew to the exuberant vitality of the Italian tradition represented by Frescobaldi and Monteverdi.

Brother of Johann Christoph, Johann Michael was also father to the Maria Barbara who became Johann Sebastian’s first wife. He too worked in the town of Arnstadt where the 18-year-old Johann Sebastian took up his first post in what is now appropriately known as the ‘Bach Church’. Doubtless J.M. Bach’s production was no less industrious than his brother, if scarcely matching his nephew, but the only extant organ works are chorale settings – 24 of them – which elaborate flowing counterpoint over and around the familiar hymn melodies such as In dulci jubilo and Ich ruf zu dir, Herr Jesu Christ.

On this release, Stefano Molardi plays a finely preserved instrument from 1732-37 by Franciscus Volckland in the Cruciskirche of Erfurt, just a quarter-hour’s car drive from Arnstadt. In considering the fourth volume of Molardi’s Bach survey (BC95005), Early Music Review took note of the Erfurt organ’s striking variety of tone colour, and praised his playing for its ‘considerable clarity’ and lack of histrionics, ‘without extremes of registration or tempi – just what you need for the purposes of study or reference.’

A FIRST RECORDING: the complete organ works by Johann Michael and Johann Christoph Bach! Johann Michael (1648-1694) and Johann Christoph (1642-1703) were brothers, and nephew of the great Johann Sebastian. The daughter of Johann Michael was Maria Barbara, the first wife of Johann Sebastian, and therefore mother of both Carl Philipp Emanuel and Wilhelm Friedemann Bach.
The Bach dynasty held a long tradition of composers and performers. Both brothers were firmly rooted in the Central German organ school, with a strong emphasis on counterpoint, while also under the Italian influence of vocal melodies and fluent lines.
The greatest part of both brother’s oeuvre consists of Choralvorspiele, while Johann Christoph wrote some substantial variation cycles.
Played on the historic 1732 Volckland organ of the Cruciskirche in Erfurt, Germany, by Stefano Molardi, one of the foremost organists of Italy, whose Kuhnau recording for Brilliant Classics was longlisted for the Preis der deutschen Schallplattenkritik.

Track list

Disk 1

  1. Johann Christoph Bach: Praeludium E-Flat Major
  2. Johann Christoph Bach: Fuga in E-Flat Major
  3. Johann Christoph Bach: Ach Herr, mich armen Sünder
  4. Johann Christoph Bach: Ach Herr, mich armen Sünder, Variatio 1
  5. Johann Christoph Bach: Ach Herr, mich armen Sünder, Variatio 2
  6. Johann Michael Bach: Nun komm, der Heiden Heiland
  7. Johann Michael Bach: Meine Seele erhebt den Herren, Versus 1
  8. Johann Michael Bach: Meine Seele erhebt den Herren, Versus 2, 3
  9. Johann Michael Bach: Herr Christ, der einig Gottes Sohn
  10. Johann Michael Bach: Nun freut euch, lieben Christen gmein
  11. Johann Michael Bach: Nun freut euch, lieben Christen gmein/Es ist gewißlich and der Zeit
  12. Johann Michael Bach: Gott hat das Evangelium (I)
  13. Johann Michael Bach: Gott hat das Evangelium (II)
  14. Johann Michael Bach: Gelobet seist du, Jesu Christ
  15. Johann Michael Bach: In dulci jubilo, Emans 113
  16. Johann Michael Bach: Jesus Christus, unser Heiland, der den Tod überwand
  17. Johann Michael Bach: O Herre Gott, Vater in Ewigkeit Versus 1
  18. Johann Michael Bach: Christe, aller Welt Heiland, Versus 2
  19. Johann Michael Bach: O Gott, heiliger Geist, Versus 3
  20. Johann Christoph Bach: Aria Eberliniana, Theme & Variations: I. Aria
  21. Johann Christoph Bach: Aria Eberliniana, Theme & Variations: II. Variatio 1
  22. Johann Christoph Bach: Aria Eberliniana, Theme & Variations: III. Variatio 2
  23. Johann Christoph Bach: Aria Eberliniana, Theme & Variations: IV. Variatio 3
  24. Johann Christoph Bach: Aria Eberliniana, Theme & Variations: V. Variatio 4
  25. Johann Christoph Bach: Aria Eberliniana, Theme & Variations: VI. Variatio 5
  26. Johann Christoph Bach: Aria Eberliniana, Theme & Variations: VII. Variatio 6
  27. Johann Christoph Bach: Aria Eberliniana, Theme & Variations: VIII. Variatio 7
  28. Johann Christoph Bach: Aria Eberliniana, Theme & Variations: IX. Variatio 8
  29. Johann Christoph Bach: Aria Eberliniana, Theme & Variations: X. Variatio 9
  30. Johann Christoph Bach: Aria Eberliniana, Theme & Variations: XI. Variatio 10
  31. Johann Christoph Bach: Aria Eberliniana, Theme & Variations: XII. Variatio 11
  32. Johann Christoph Bach: Aria Eberliniana, Theme & Variations: XIII. Variatio 12
  33. Johann Christoph Bach: Aria Eberliniana, Theme & Variations: XIV. Variatio 13
  34. Johann Christoph Bach: Aria Eberliniana, Theme & Variations: XV. Variatio 14
  35. Johann Christoph Bach: Aria Eberliniana, Theme & Variations: XVI. Variatio 15
  36. Johann Christoph Bach: Ach Gott vom Himmel sieh darein
  37. Johann Christoph Bach: Helft mir Gottes Güte preisen
  38. Johann Christoph Bach: Aus tiefer Not
  39. Johann Christoph Bach: Ein feste Burg
  40. Johann Christoph Bach: Ich dich hab ich gehoffte Herr
  41. Johann Christoph Bach: Vater unser im Himmelreich
  42. Johann Christoph Bach: Es woll uns Gott genädig sein
  43. Johann Christoph Bach: Allein zu dir Herr Jesu Christ
  44. Johann Christoph Bach: Wir glauben all an einem Gott
  45. Johann Christoph Bach: Wir glauben all an einem Gott (II)

Disk 2

  1. Johann Christoph Bach: Aria variata: I. Aria
  2. Johann Christoph Bach: Aria variata: II. Variatio 1
  3. Johann Christoph Bach: Aria variata: III. Variatio 2
  4. Johann Christoph Bach: Aria variata: IV. Variatio 3
  5. Johann Christoph Bach: Aria variata: V. Variatio 4
  6. Johann Christoph Bach: Aria variata: VI. Variatio 5
  7. Johann Christoph Bach: Aria variata: VII. Variatio 6
  8. Johann Christoph Bach: Aria variata: VIII. Variatio 7
  9. Johann Christoph Bach: Aria variata: IX. Variatio 8
  10. Johann Christoph Bach: Aria variata: X. Variatio 9
  11. Johann Christoph Bach: Aria variata: XI. Variatio 10
  12. Johann Christoph Bach: Aria variata: XII. Variatio 11
  13. Johann Christoph Bach: Aria variata: XIII. Variatio 12
  14. Johann Christoph Bach: Aria variata: XIV. Variatio 13
  15. Johann Christoph Bach: Aria variata: XV. Variatio 14
  16. Johann Christoph Bach: Aria variata: XVI. Variatio 15
  17. Johann Christoph Bach: Nun lob mein Seel den Herrn
  18. Johann Christoph Bach: Nun freut euch lieben Christen
  19. Johann Christoph Bach: Nun laßt uns Gott dem Herrn
  20. Johann Christoph Bach: Wenn wir in höchsten Nöten sein
  21. Johann Christoph Bach: Durch Adams Fall
  22. Johann Christoph Bach: Es ist das Heil uns kommen her
  23. Johann Christoph Bach: Ich ruf zu dir Herr Jesu Christ
  24. Johann Christoph Bach: Auf meinen lieben Gott
  25. Johann Christoph Bach: O Herre Gott, dein göttlich Wort
  26. Johann Christoph Bach: Herr Christ, der einig Gottes Sohn
  27. Johann Christoph Bach: Dies sind die heiligen zehn Gebote
  28. Johann Christoph Bach: Wo Gott zum Haus nicht gibt sein Gunst
  29. Johann Christoph Bach: Wenn mein Stündlein vorhanden
  30. Johann Christoph Bach: Mit Fried und Freud ich fahr dahin
  31. Johann Michael Bach: Komm her zu mir, spricht Gottes Sohn
  32. Johann Michael Bach: Der du bist drei in Einigkeit
  33. Johann Michael Bach: Allein Gott in der Höh sei Her
  34. Johann Michael Bach: Mag ich Unglück nicht widerstahn
  35. Johann Michael Bach: Dies sind die heilgen zehn Gebot
  36. Johann Michael Bach: Auf meinen lieben Gott
  37. Johann Michael Bach: Nun laßt uns Gott dem Herren
  38. Johann Michael Bach: Der Herr ist mein getreuer Hirt
  39. Johann Michael Bach: Warum betrübst du dich, mein Herz
  40. Johann Michael Bach: Von Gott will ich nicht lassen
  41. Johann Michael Bach: Er spricht der Unweisen Mund wohl

Disk 3

  1. Johann Christoph Bach: Meine Seele erhebt den Herrn
  2. Johann Christoph Bach: Allein Gott in der Höh sei Her
  3. Johann Christoph Bach: Herr Jesu Christ dich zu uns wend
  4. Johann Christoph Bach: Liebster Jesu wir sind hier
  5. Johann Christoph Bach: Wo Gott der Herr nicht bei uns halt
  6. Johann Christoph Bach: Erhalt uns Herr bei deinem Wort
  7. Johann Christoph Bach: Kommt her zu mir
  8. Johann Christoph Bach: Wär Gott nicht mit uns dieser Zeit
  9. Johann Christoph Bach: Ach Gott und Herr
  10. Johann Christoph Bach: Jesu der du meine Seele
  11. Johann Christoph Bach: Erbarm dich mein o Heere Gott
  12. Johann Christoph Bach: Ach Herr mich armen Sünder
  13. Johann Christoph Bach: Gott sei gelobet und gebenedeiet
  14. Johann Christoph Bach: Jesus Christus unser Heiland
  15. Johann Christoph Bach: Wie schön leuchtet der Morgenstern
  16. Johann Christoph Bach: Ich dank dir lieber Herre
  17. Johann Christoph Bach: Aus meines Herzens Grunde
  18. Johann Christoph Bach: Ich dank dir schon
  19. Johann Christoph Bach: Christ der du bist der helle Tag
  20. Johann Christoph Bach: Warum betrübst du dich mein Herz
  21. Johann Michael Bach: Wo Gott der Herr nicht bei uns halt
  22. Johann Michael Bach: Wenn mein Stündlein vorhanden ist
  23. Johann Michael Bach: In dich hab ich gehoffet, Herr
  24. Johann Michael Bach: Wenn wir in höchsten Nöten sein, Versus 1
  25. Johann Michael Bach: Wenn wir in höchsten Nöten sein, Versus 2
  26. Johann Michael Bach: Wenn wir in höchsten Nöten sein, Versus 3
  27. Johann Michael Bach: Ich ruf zu dir, Herr Jesu Christ (I)
  28. Johann Michael Bach: Ich ruf zu dir, Herr Jesu Christ (II)
  29. Johann Michael Bach: Ach Gott, vom Himmel sieh darein
  30. Johann Michael Bach: Komm, Gott Schöpfer, heiliger Geist
  31. Johann Christoph Bach: An Wasserflüssen Babylon
  32. Johann Christoph Bach: Wenn Gott vertraut, hat wohl gebaut
  33. Johann Christoph Bach: Sarabanda variata: I. Sarabanda
  34. Johann Christoph Bach: Sarabanda variata: II. Variatio 1
  35. Johann Christoph Bach: Sarabanda variata: III. Variatio 2
  36. Johann Christoph Bach: Sarabanda variata: IV. Variatio 3
  37. Johann Christoph Bach: Sarabanda variata: V. Variatio 4
  38. Johann Christoph Bach: Sarabanda variata: VI. Variatio 5
  39. Johann Christoph Bach: Sarabanda variata: VII. Variatio 6
  40. Johann Christoph Bach: Sarabanda variata: VIII. Variatio 7
  41. Johann Christoph Bach: Sarabanda variata: IX. Variatio 8
  42. Johann Christoph Bach: Sarabanda variata: X. Variatio 9
  43. Johann Christoph Bach: Sarabanda variata: XI. Variatio 10
  44. Johann Christoph Bach: Sarabanda variata: XII. Variatio 11
  45. Johann Christoph Bach: Sarabanda variata: XIII. Variatio 12